Antiklimax i fallet mellan Apple och FBI

Det blev ett lite snöpligt slut på hela FBI mot Apple affären (har du missat kan du läsa här). FBI har nämligen lagt ned rättsfallet som syftade till att tvinga in Apple i fållan. Anledningen, de har med hjälp av en tredje part lyckats få ut datat från telefonen.

Mer än så vet vi egentligen inte, vilket såklart leder till spekulationsbonanza och jag tänkte bidra. Teknikpressen är lite färgade här men få förståsigpåare och juridiskt bevandrade verkar ha trott att FBI hade någon större chans att vinna, en förlust hade ju inte gett det prejudikat vi är många som tror man sökte så det kan ha varit en del. Istället blev det här något av en smäll mot Apple som talat sig varma kring säkerhet och integritet. Det finns alltså någon brist som kan nyttjas för att komma över användarens data, men vi får inte veta hur vilket betyder att Apple kommer ha svårt att säga “nu är det löst”. Samtidigt bevarar det här status quo, flera instanser från lokal polis till federala myndigheter har fortfarande högar med telefoner där de vill ha hjälp. Apple har klarlagt att de tänker fortsätta säga nej (om det inte finns en aktuell Icloud backup förstås, den ger de gärna ut och är åtminstone än så länge okrypterad) samt att ambitionen är att säkra upp fler tjänster framöver. Så förr eller senare står vi nog här igen med samma frågeställning, eller en utökad som närmar sig knäckfrågan – får teknikföretag bygga produkter där de inte kan gå myndigheter till mötes vid husransakan m.m.

För mig känns det fortfarande rätt klart, kryptering finns och kommer fortsätta finnas. Frågan är om det bara är bad-guys som kommer använda den medan vi övriga går runt med inbyggda säkerhetsbrister (som självklart kommer nyttjas även av icke-myndigheter, eller myndigheter i länder som är mer tveksamma i sin hållning till mänskliga rättigheter) eller om vi också får tillgång. Det finns kloka argument åt bägge håll, men ett jag inte köper är dock hela “going dark” resonemanget att vi just nu med kryptering har hemligheter på ett sätt som aldrig förr. Myndigheter har bättre möjligheter än någonsin att genomföra vanliga polisiära aktiviteter och på så vis ta reda på mer om en person, genom sociala medier, alla enheter och siter vi matar med data löpande. Aldrig förr har det funnits en sådan tillgång på information om en person. Att det vi tidigare viskat som hemlisar nu skrivs i en krypterad app ändrar inte det.

Kör anteckningsblocket i micron

Jag är rätt förtjust i att skriva anteckningar med papper och penna, särskilt i möten och intervjuer känns det lättare att ha kontakt med den jag pratar med eller lyssnar till. Problemet är tyvärr att jag är otroligt dålig på att göra något med mina nedkrafsade tankar. De blir liggande, hamnar snabbt för långt bak i anteckningsblocket för att jag ska hitta dem eller så slänger jag helt enkelt det papper som råkade finnas till hands just då. Inget jätteproblem ska erkännas, jag har vant mig vid att jag sannolikt inte kommer läsa anteckningarna igen så det enda som bara finns på papper är sådant jag skriver när jag vill att saker ska sätta sig lite extra i minnet bara.

Men tänk om mina anteckningar kunde laddas upp i någon av molntjänsterna jag använder, det låter ju rätt fantastiskt. Precis det här har Rocketbook Wave tänkt sig. I en riktigt härlig kombination av befintliga verktyg och ny teknik har de tagit fram en produkt som inte bara låter dig scanna in till molnet med enkel inläsning via deras app, sorterad till rätt tjänst och mapp baserat på vilken ikon du fyllt i på sidan. Dessutom, nu blir det high-tech, om du använder rätt penna när du antecknar så kan du när boken är full (eller du skrivit för många hemlisar?) köra boken i microvågsugnen så försvinner dina anteckningar. Jag ser nya deckare framför mig där bovarna inte springer till brasan och försöker få in så mycket som möjligt av pappersbevisen på en gång utan istället rusar till micron för att värma upp sina anteckningsböcker.

De har kört och håller just på att leverera ut sin IndieGoGo-kampanj och kör nu ett nytt varv på Kickstarter (vilket förövrigt känns lite doucheigt, produkten finns ju färdig).

Dina nästa hörlurar kan vara högtalare

Åtminstone funderar Sony på om inte riktade högtalare kan vara nästa grej inom hörlurar.

För att knyta ihop säcken lite kring mina kommentarer om att alla just nu vill göra allt för att undvika att nästa start-up som slår tar just deras kunder: även Sony som ju historiskt ligger bakom eller varit involverade i flera innovationer, Walkman, minidisc till exempel, har också börjat vissa upp resultaten från sitt “Future Lab”.

Deras “Concept N” tycker jag är spännande även om det ser ut som ett halsband från The hunger games och just deras grundtanke, att inte stänga ute bakgrunden är både det som gör mig nyfiken och skeptisk. Sonys krage ska nämligen lyckas spela upp ljud för dig men samtidigt inte störa ut omvärlden. Själv kör jag in-ear proppar just för att det låter mig helt försjunka i podden eller musiken jag lyssnar på men det gör att jag inte lyssnar i vissa situationer, framförallt i trafiken. När jag sitter på kontoret har jag också insett att det där att vara helt avskärmad kanske inte är optimalt i alla lägen – jag har fått mer än en enstaka penna kastad på mig när jag inte reagerat på tilltal (rop). En annan observation är över vår kultur. I Stockholm upplever jag sällan att mina hörlurar stänger ute något intressant, vår stadsbild är relativt tyst, men när jag spenderat tid i Kalifornien blir känslan en helt annan. Jag gick nästan som standard runt med ena luren runt halsen istället, för mer eller mindre varje dag var det någon som tilltalade mig. Frågor, kommentarer eller bara lite småprat på bussen. Jag blev nog också en öppnare person där av bara farten. Kan Sonys koncept göra oss lite öppnare?

Säkert hade någon frågat om de konstiga lurarna, kanske hade någon blivit förbannad, för runt Silicon Valley är ny bärbar teknik ungefär lika älskad som hatad.

Ska bli spännande att se var ett så normaliserat tillbehör som hörlurar tar vägen, riktade högtalare, vibrationer mot skallbenet som i Google Glas eller skippar vi rakt in på inopererade chip kanske? Nja, det steget är nog för stort, som många tillverkare märkt tidigare vill de flesta av oss få våra förändringar i lagom doser.  Men minns hur konstigt vi tyckte headset prat var i början, vi vänjer oss snabbt!

Läs lite mer hos Sony på FutureLab (heads-up, sidan har den dåliga smaken att spela upp ljud utan att fråga), men den mycket kryptiska videon kan du hoppa över :)

The Verge påpekar att LG verkar hålla med Sony.

Chansningar och galna idéer

Om vi tar en titt på några av världens största företag just nu, Apple, Google, Facebook tydligast (bör väl nämna Elon Musk också både i form av Tesla och SpaceX), så håller de på med en väldans massa olika chansningar och galna idéer. Moonshots, GoogleX, Occulus Rift, självkörande bilar, smarta klockor…det är produkter som inte är skapade för att fylla ett känt behov. Tänkte spekulera lite om varför!

Ingen vill missa nästa tåg

Vi känner alla till exempel som Kodak, Sun och kanske bör vi lägga till Nokia på listan eller varför inte Myspace? Företag som var marknadsledande men som missade att hänga med när deras marknad förändrades. Alla tre (Apple, Google, Facebook) är tämligen beroende av en produkt för en stor del av sina intäkter. Då gäller det att inte sitta och sova om en ny tjänst/produkt slår undan benen på din befintliga, det är dessutom så att är du den aktör som finns överallt gör det det svårare för konkurrenter att börja ha affärer där. som ett exempel kan du ju försöka testa en webbaserad e-post du tar betalt för idag, din marknad kommer vara relativt liten eftersom bjässar som Google och Microsoft ger bort samma tjänst “gratis”.

Var finns morgondagens användare

Det här är också tillämpbart på alla tre företagen, I Europa är inte Googles huvudinriktning att öka sin marknadsandel, det finns knappt några användare att locka över. De vill bara att vi fortsätter söka via deras annonsmotor. Detsamma gäller Facebook, en så pas stor del av dagens internetanvändare har redan ett facebook-konto (dessutom äger ju fb både instagram och Whatsapp med ytterligare 100-tals miljoner användare vardera) att det är morgondagens som är det intressanta. Alltså jobbar Facebook och Google på att ge internet* til en större del av befolkning=fler presumtiva kunder. Apple har faktiskt något av samma problem även om vi får nischa in deras marknad mot både region och pris. För kassakon Iphone, andelen personer som handlar telefoner i det premiumsegment Iphone dominerar är begränsad. Både deras intåg i Kina samt släppet av den billigare Iphone 5C är exempel på försök att komma runt just det. När du dominerar en marknad måste du hitta en ny, antingen med nya produkter eller genom att utöka marknadens storlek

Rädda världen!

Folk må kalla mig naiv om de vill, men jag tror många som arbetar på de här företagen är också uppriktigt intresserade av att göra något bra för samhället i stort och jobba med spännande roliga frågor. Det gäller nämligen folk i stort, så även om företagen vill tjäna pengar så vill jag påstå att de jag träffat som arbetat med tokiga idéer som Google Glass eller på moonshot avdelningen varit mer måna om produkten än förtjänsten. Kan faktiskt avslöja att Google har som regel när de diskuterar nya idéer att en inte får fråga om business case eller hur affärsmodeller ska se ut, ekonomi är ett bannlyst ämne. Tanken är att om en produkt är tillräckligt bra så löser det sig på ett eller annat sätt. Det är såklart få företag förunnat att kunna köra på utan att ens ha en idé om hur pengarna ska in men ändå, kul koncept!

Det är mina tankar om varför det sker så många vilda gissningar och tossiga upptåg, mycket kommer falla i glömska medan andra helt plötsligt kommer flygande med våra paket.

*Facebooks internet.org initiativ kan vi däremot diskutera om det ens är internet, tar det en annan dag!

Sökandet efter den perfekta telefonen

Genom händelser utom min kontroll (nåja) så har min telefon gått i pension med en trasig skärm. Att byta den går på whooping 1500:- vilket känns lika kul som tidig frukost en lördagsmorgon. Mycket roligare då att hitta fram en ersättare! Så idag tänkte jag skriva ett stycke eller två om ångesten som drabbar mig varje gång jag ska köpa telefon. Det finns helt enkelt så mycket att tänka på och välja bland. Dessutom känns det som att det alltid kan komma en ny bättre imorgon, oh the horror.

Självklart måste flytet vara bra men att räkna ut vilken hårdvara som kommer upplevas så är inte riktigt lika lätt. Brukar vara ganska tydligt i recensioner om det är något att oroa sig för dock så att lära sig vilket chipset som gäller just nu försöker jag skippa, lär mig mest om det är något jag ska undvika. Istället kan jag fokusera på önskelistan vilket är mycket trevligare:

  • “Bra” batteri, inom citationstecken eftersom jag inte förväntar mig mer än en dag. Men det är minimum.
  • Inte världens största skärm. Jag har vant mig vid 5″ någonting men när det kryper upp mot 6″ är det inte för mig.
  • Vill helst inte ha glasbaksida, de blir så sjukt hala och fläckiga. Jag fattar faktiskt inte att det fortfarande används överhuvudtaget. Varför varför varför göra även baksidan ömtålig?
  • Kamera. Min Nexus 5X har en rätt trevlig kamera som min sambo nu roar sig med, min Sony Z3 Compact som just kraschat däremot…långsam och lyckas ofta ta märkligt dåliga bilder särskilt i mörker.
  • Hade gärna sett USB-C kontakt.
  • Snygg! Jag vill ha en neat telefon som känns, i brist på bättre ord, cool.

Top contenders just nu då.

  • Samsung S7, såklart. Det mest intressanta jag sett från Samsung på rätt länge men…det är ändå Samsung. Vilket råkar vara tillverkaren av de två sämsta telefoner jag någonsin haft.
  • Motorola Moto X Force. Gillar det Motorola gjort på sistone både före och efter försäljningen till Google och sen Lenovo. Force har lockelsen med en “okrossbar” skärm, 3-årsgaranti. Det låter ju rätt trevligt! Men stooor :/
  • Huawei Mate S är spännande men jag måste lyckas hitta en butik där jag kan klämma lite på den. Kul med lite udda tillverkare.
  • Samma sak med Xiamo mi 5
  • Och för den delen, LG G5. Har varit riktigt nöjd med mina Nexusenheter tillverkade av LG även om de haft svagheter

 

Argh. Det var nog med ångest för en dag, får se vad jag kan tänkas hitta på. Förslag mottages tacksamt :)

När licenspengar gör nytta!

Jag är en stor vän av melodifestivalen, inte så där kan-alla-vinnare-och-har-en-favvo-från-76 men jag tycker det är ett härligt spektakel. Försöker se så mycket som möjligt och någon låt eller två brukar leta sig in på en playlist.

Att se så mycket som möjligt har också SVT tagit fasta på när dom streamar hela finalen i VR genom sin app SVT 360. Utöver app och en telefon behöver du någon av “budget-visiren” motsvarande Google Cardboard där du knäpper fast telefonen i vad som ser ut som en box du knäpper på huvudet. Där kommer du kunna se hela finalen genom en 360 grader kamera och alltså “titta runt i arenan”. Otroligt roligt att SVT experimenterar runt med det här, mycket bättre när våra licenspengar används till att utforska och testa ny teknik snarare än ta fram motsvarande material/tjänster som vi redan hittar hos kommersiella aktörer.

image
VR-låda, inte så socialt men ganska kul

Imorgon går jag på fest med VR glasögon, säg hej om ni ser mig, jag är muppen i hörnet med en kartong på huvudet.

 

Du hinner fortfarande skaffa dig ett eget par, finns på Teknikmagasinet, Kjell, Claes Ohlson osv. Vet att Classe har ett för 79 pix om du vill test lite VR på lördagskvällen :)

 

Grendosans comeback!

Att ingen tänkt på det här förut. När det är din första reaktion så brukar någon vara något på spåren.

I det här fallet var det exakt vad jag tänkte när jag såg den här kick-starter kampanjen för smarta och framförallt modulära grenuttag. Good Gadgets heter företaget som skapat Youmo.

Både att kunna bygga ihop, ut och på dina grendosor känns i all enkelhet rätt genialt. Bara att kunna separera sladd och uttag är ju smart och kan minska antalet dosor i hemmet. Dessutom ser det ut som att dom använder samma standardport som många datorer men det är ärligt talat lite oklart. Att dom skulle lyckas vinna över marknaden till ett proprietärt format ser jag som rätt otroligt så jag håller tummarna för att det verkligen är enligt standard. Utöver elmoduler samt usb-laddning finns planer på en lampa (funderar på var jag vill ha en lampa på min eldosa dock…), nätverk över elnätet, trådlös repeater och en trådlös högtalare.

Så till den smarta delen då, för vem säljer en pryl som drivs med el idag utan planer att släppa en app också? :) Värt att påpeka här att appen inte finns ännu och det framgår inte om idén är att ha ett helt eget interface eller om den ska stödja någon av teknikerna som redan finns utvecklade som Home-kit, Brillo osv. Utan det skulle jag säga att tillämpningarna blir få, tända släcka lampan på distans känns inte som en selling-point för mig. Om dosorna leker snällt med andra smarta tillämpningar i ditt hem kan det dock bli spännande ur flera perspektiv inte minst eftersom de kommer vara utspridda i din lägenhet/hus finns möjligheter till mycket spännande data om rätt sensorer kopplas in. Själva nämner Good Gadgets till exempel övervakning och ventilationskontroll, skulle kunna bli något.

Kul när någon tar befintliga lösningar och spinner vidare på! Vill du in och stötta utvecklingen kan du göra det här: https://www.kickstarter.com/projects/1300499319/youmo-your-smart-modular-power-strip och jag läste först om den hos Gadgette

 

A weird part of Sweden – the cassette fee

Today I feel the need to tell you that Sweden is weird. At least in one aspect. It’s actually legal in Sweden to make a copy of movies and music that you bought. For back-up purposes, ease of use on different devices but also to share with your “close circle” of family and friends. This does not mean that piracy is legal but that we have something called “private copy” (privatkopiering). There’s some important details to remember, for example this goes for things that you’ve bought, a downloaded illegal copy will never become legal.

But wait, this doesn’t sound weird, I hear you saying. You might even think it sounds pretty neat. Onward to the weirdness!

There’s a compensation system for copyright holders for this. This is not unique to Sweden and it’s based on a fee that are being payed on empty media (that’s why it’s called the cassette fee). There’s a couple of weird things here:

  • This gives a fee on all empty media no matter what you use them for. I pay copyright holders for taking back-up of my own photos. Yup, ones that I own the copyright on.
  • Not all music or movie producers will get a cut of the fees collected. It goes through a couple of organizations and from my (in all fairness, not super extensive) research the connection between how many empty CDs are sold and how much money should go to the producer of Titanic is a little unclear.
  • What should count as empty media “dedicated to store” private copies of material (as the law freely translated says) is extremely unclear. Everything if you ask copyswede, the organization that manages the fees. That means tablets, hard drives and (hold on to your hat) cellphones.

Wait wait! Cellphones? Mobiles? The ones we use to make calls, text, instagram, facebook, snapchat and so on? Just the ones. Because you know, they are the same as cassettes, VHS-tapes and empty CDs. When 58% of the Swedish population listens to Spotify, how much should we be paying for making copies of music (2014, Source: Svenskarna och Internet, IIS)?  In the age group 16-25 years old 60% have a paid subscription. When they also have to pay around $30-60 when they buy a phone they are paying the same copyright holders again.

There’s just no logic in this system anymore. Which is why it’s interesting that one of Sweden’s carriers are now going up in the supreme court saying that they shouldn’t have to pay a fee for the phones they are selling, and Samsung is doing the same regarding tablets. We’ll see what happens there. If Copyswede wins I only see one solution – change the law. It’s long overdue to stop talking about a medium that many consumers haven’t used because they weren’t born back then.

Just another screen?

There’s been a whole lot of talk about smart watches the last few years and with Apple Watch finally entering the market, the tech industry has clearly put some action behind the words. But will consumers buy? I talked a little about this on Aftonbladet Morgon a while back (in Swedish though) and will take this opportunity to elaborate a little more since I’ve now been using an Android Wear watch for a year.

In one way, this early generation of smart watches has three main use cases. Health apps, using sensors like gyroscope and pulse meters to track health and activities. Which is nice but I think we still have a lot more to look forward to here (battery life also limits the usefulness). Second use case would be the “second screen”, surfacing information from your phone, whether it’s your next navigation instruction, calendar appointment or active notifications. This is actually what I tend to use the most. I can more easily dismiss notifications that are less urgent without taking up my phone, and let’s be honest, risk getting a little bit stuck in my Instagram feed. The same goes for info I get from Google Now, weather, travel times etcetera. A small convenience factor but I really like it in all its simplicity. Warning though, you’re not the least more polite when you keep glancing at your watch instead of at your phone. Douchy behavior is douchy no matter what technology you use. The last use case is what I’d say holds a lot of promise, but doesn’t do that much for me today, and that is actually letting the watch run its own apps. Apple watch has some browsing, I do use some voice search for things I know have one single answer (e.g. how old is Barack Obama?) and I don’t think I’ve set a single reminder or timer on my phone since October, almost. But today that is very basic functionality and so far I’ve not been tempted at all to read more than a news flash on that small screen.

So that’s my usage, but will people outside of gee, oh tech enthusiasts buy them? I’d say we’re getting there. The models available now don’t do enough, costs too much, and battery life is too poor for people who don’t put extra value on being first (though, judging by comments on YouTube and Instagram a lot of people seem to like being first ;) As it is right now, most customers will get almost as much out of a health band like fitbit or jawbone for way less money.

For the curious, I’m now using a Moto360, first was a LG G Watch.

Windows Phone struggles to convince smartphone users

Same same, but different.

Okay, time to end this short blog series, read the first two pieces here, First Impressions and App-situation on Windows Phone. These posts of course only brushes the surface (pun not intended) of my experience and opinions on Windows Phone and the Nokia 925 but hopefully I’ve managed to explain my general feelings and motives.

Before this first in-depth encounter with Windows Phone I was intrigued, my impression was that Microsoft was trying to go their own way and actually innovate in the mobile area. In general, I still think this is true!

The idea with Live tiles instead of shortcuts, functioning almost as widgets is a good one. The problem is that so few of the apps have interesting tiles; this might partly be a personal preference, because when I think of it, I normally don’t use that many widgets either. Hard to tell, but in the end the one I found most useful was calendar but would have liked to see content on Twitter, Instagram, Newsflashes. I would have liked the tiles to be my Google Now replacement to put it in Android language.

One area where I wish more innovation would have taken place are the Notifications. They use the same basic idea as Android and iPhone, but not at all as efficient. My biggest annoyance is that the same icon is used for…maybe not all but close to, all occasions. That means that I have to unlock and pull down the notification bar to see if the vibration told me about a work email, Gmail message, text, Instagram like etcetera. Extremely annoying! Not only that, there’s only one instance of the icon – no matter if I have 5 texts and 3 emails waiting or just 1 mail. So, when I went through the process of unlocking and checking what activity the envelope represented this time, new notifications will easily be missed because I think there’s nothing new if I’m already ignoring one. It may sound small but yeeeez this has bugged the hell out of me, and made me miss urgent texts.

Biggest problem for Windows Phone however, is still the apps as I focused on in the second post. Just like it used to be for Android, Windows Phone lags behind in number of apps. This was the case for Android and it isn’t any more so the same journey could be predicted for Windows Phone. I see one difference though, when I started using Android I very seldom had any problems finding an app that did what I was looking for in a good or at least decent way (even if it was not the same app as the big hit on iPhone), this is not the case on Windows Phone. I can only guess as to why, but that I struggle to find good mail apps, chat, podcast (found an okay one!), news reader et cetera is simply not acceptable 2014; the quality is even a little lower even for mainstream apps in general, like Spotify.

All in all I like Windows Phone, as a platform it has interesting ideas, the hardware that I used was solid and I had pretty few encounters with crashing apps and similar issues. It’s also worth mentioning how seamless it worked with my work accounts and office360 subscriptions. Some early version annoyances that will be sorted out doesn’t scare me – but before I’m willing to switch I need more and most importantly better apps. Today, there’s not even close to enough selling points to make it worth the sacrifice of better app supply, I mean office run nice on my Androids as well, and my iPhone synced my Exchange e-mail and calendar into better apps.

I’m still intrigued over what Windows Phone might develop into, but I’m not ready to join the journey, at least not yet. Microsoft’s problem then of course is that users everyday commit to an ecosystem, today that will be Android or iOS and getting customers to switch is much harder than winning them to begin with.