Vems moral ska styra och vad Àr ett spel?

Är lite sen pĂ„ den hĂ€r bollen men vill inte missa den trots att jag var pĂ„ semester. Det anknyter nĂ€mligen till en frĂ„ga jag tycker Ă€r jĂ€tteviktig som poppar upp lite hĂ€r och dĂ€r numera. Vems moral Ă€r det som ska styra pĂ„ nĂ€tet? De flesta av oss vill inte ha high chaparral och att plocka bort rasism och andra otrevligheter Ă€r pĂ„ nĂ„got jag pĂ„ mĂ„nga sĂ€tt stödjer, men sĂ„ har vi ju det dĂ€r med censur. Det finns mĂ„nga regimer som har helt andra Ă„sikter Ă€n jag om vad som bör fĂ„ finnas pĂ„ nĂ€tets olika tjĂ€nster och dĂ„ vill jag gĂ€rna föresprĂ„ka yttrandefriheten. Företagen dĂ„? Kanske sĂ€rskilt Facebook och Instagram har frĂ„n mitt perspektiv utmĂ€rkt sig som otroligt moralistiska med en rĂ€tt stor klick sexism on top. Till exempel har jag vĂ€nner som stĂ€ngts av frĂ„n Facebook efter att ha lagt upp skĂ€rmbilder FRÅN facebook dĂ€r man uppmanade folk att anmĂ€la grupper som Ă€gnar sig Ă„t slut-shaming exempelvis.  Eller tecknade anatomiska bilder, amning, ja och sĂ„ vidare.

Det hÀr strÀcker sig ocksÄ bortanför vÄra sociala tjÀnster dÀr en sÄ klart kan argumentera för att det Àr upp till oss att vÀlja vilka siter vi vill anvÀnda. Jag tycker inte att det ursÀktar dumheter frÄn kolosser som Facebook eller Google dÀr man har en sÄn maktposition men det Àr ÀndÄ ingenting i jÀmförelse med den situation som uppstÄr i Apples Appstore. Om din app inte blir godkÀnd dÀr kan du glömma att lyckas nÄ en större Iphone-publik. DÀrför Àr det hÀr djupt problematiskt.

 

Om du inte orkar öppna bilderna sĂ„ Ă€r det helt enkelt sĂ„ att ett spel med titeln “Liyla and the shadows of war”, om en ung flickas perspektiv i Gaza inte blev godkĂ€nt med argumentet att det Ă€r politik och inte spel. Samtidigt finns spelet Israeli Heroes dĂ€r du istĂ€llet spelar som en Israelisk missil. Hur det hĂ€r gĂ„r ihop Ă€r helt bortom mitt förstĂ„nd. Senare gav Ă€ven Apple efter, men frĂ„gan kvarstĂ„r: Vems moral ska fĂ„ styra vĂ„rt utbud nĂ€r app-stores och webbtjĂ€nster har helt eller delvis monopol pĂ„ marknader?

Tack till @skyldige för tips och lÀs om storyn hÀr.

 

Rosa guld

Jag vet verkligen inte hur jag ska kunna ursĂ€kta det, men den dĂ€r nya Macbooken i rosa guld ger mig ett barnsligt habegĂ€r. Lagom quirky, lĂ€tt, USB-C…PĂ„minner mig pĂ„ mĂ„nga sĂ€tt om min Dell XPS Infinity 13″ (jaja det var inte jag som kom pĂ„ namnet) dĂ€r fokusen ocksĂ„ ligger just pĂ„ storlek, 2016 ska det inte finnas massa döyta pĂ„ min dator utan det Ă€r tangentbordet, skĂ€rmen, touchplattan som ska ta plats.

LÀr vÀl inte bli en ny dator just nu men hÄll med om att den Àr lÀcker som attan?

Uppdatera inte din Iphone, Hologram och Gaydar hos AB Morgon

I morse var jag hos Aftonbladet Morgon och pratade teknik. Vi hann med att utfÀrda en varning för att uppdatera din Iphone, prata om Microsofts nya HoloPortation samt en del om ett forskningsprojekt frÄn Stanford. AI:n som ska lÀra sig identifiera sexuell lÀggning kommer jag Äterkomma till men redan nu kan ni se klipp frÄn i morse. Alltid roligt att vara med och idag var det riktigt bra Àmnen!

Antiklimax i fallet mellan Apple och FBI

Det blev ett lite snöpligt slut pÄ hela FBI mot Apple affÀren (har du missat kan du lÀsa hÀr). FBI har nÀmligen lagt ned rÀttsfallet som syftade till att tvinga in Apple i fÄllan. Anledningen, de har med hjÀlp av en tredje part lyckats fÄ ut datat frÄn telefonen.

Mer Ă€n sĂ„ vet vi egentligen inte, vilket sĂ„klart leder till spekulationsbonanza och jag tĂ€nkte bidra. Teknikpressen Ă€r lite fĂ€rgade hĂ€r men fĂ„ förstĂ„sigpĂ„are och juridiskt bevandrade verkar ha trott att FBI hade nĂ„gon större chans att vinna, en förlust hade ju inte gett det prejudikat vi Ă€r mĂ„nga som tror man sökte sĂ„ det kan ha varit en del. IstĂ€llet blev det hĂ€r nĂ„got av en smĂ€ll mot Apple som talat sig varma kring sĂ€kerhet och integritet. Det finns alltsĂ„ nĂ„gon brist som kan nyttjas för att komma över anvĂ€ndarens data, men vi fĂ„r inte veta hur vilket betyder att Apple kommer ha svĂ„rt att sĂ€ga “nu Ă€r det löst”. Samtidigt bevarar det hĂ€r status quo, flera instanser frĂ„n lokal polis till federala myndigheter har fortfarande högar med telefoner dĂ€r de vill ha hjĂ€lp. Apple har klarlagt att de tĂ€nker fortsĂ€tta sĂ€ga nej (om det inte finns en aktuell Icloud backup förstĂ„s, den ger de gĂ€rna ut och Ă€r Ă„tminstone Ă€n sĂ„ lĂ€nge okrypterad) samt att ambitionen Ă€r att sĂ€kra upp fler tjĂ€nster framöver. SĂ„ förr eller senare stĂ„r vi nog hĂ€r igen med samma frĂ„gestĂ€llning, eller en utökad som nĂ€rmar sig knĂ€ckfrĂ„gan – fĂ„r teknikföretag bygga produkter dĂ€r de inte kan gĂ„ myndigheter till mötes vid husransakan m.m.

För mig kĂ€nns det fortfarande rĂ€tt klart, kryptering finns och kommer fortsĂ€tta finnas. FrĂ„gan Ă€r om det bara Ă€r bad-guys som kommer anvĂ€nda den medan vi övriga gĂ„r runt med inbyggda sĂ€kerhetsbrister (som sjĂ€lvklart kommer nyttjas Ă€ven av icke-myndigheter, eller myndigheter i lĂ€nder som Ă€r mer tveksamma i sin hĂ„llning till mĂ€nskliga rĂ€ttigheter) eller om vi ocksĂ„ fĂ„r tillgĂ„ng. Det finns kloka argument Ă„t bĂ€gge hĂ„ll, men ett jag inte köper Ă€r dock hela “going dark” resonemanget att vi just nu med kryptering har hemligheter pĂ„ ett sĂ€tt som aldrig förr. Myndigheter har bĂ€ttre möjligheter Ă€n nĂ„gonsin att genomföra vanliga polisiĂ€ra aktiviteter och pĂ„ sĂ„ vis ta reda pĂ„ mer om en person, genom sociala medier, alla enheter och siter vi matar med data löpande. Aldrig förr har det funnits en sĂ„dan tillgĂ„ng pĂ„ information om en person. Att det vi tidigare viskat som hemlisar nu skrivs i en krypterad app Ă€ndrar inte det.

Apple slÀpper nytt

En liiiten söt Iphone. Eller i Àrlighetens namn Àr den ju lika stor som Iphone var fram till ganska nyss nÀr den helt plötsligt blev större. IgÄr var det Cirkus Apple och vi fick se en ny Iphone och en ny Ipad Pro och sÄ lite iOS. Dessutom bjöd Tim Cook pÄ en del om det pÄgÄende tvisten med FBI (lÀs mer hÀr om du Àr nyfiken) men i ganska svepande ordalag, det var nog bra att det inte blev nÄgon större punkt pÄ agendan.

Inga direkta överraskningar utan det mesta följde det rykten redan berÀttat för oss.
Det mest intressanta tycker jag var just Iphonen som nu kommer i nygammal formfaktor. För att uttrycka sig krasst har nĂ€mligen Apple slĂ€ppt Iphone 5S, fast boostat med specifikationen frĂ„n en Iphone 6S, vilket faktiskt Ă€r rĂ€tt fantastiskt. Jag tror den hĂ€r telefonen och eventuella efterföljare som lyckas hĂ„lla 4″ storleken med specifikation bara en generation bakĂ„t kommer sĂ€lja, om inte som smör sĂ„ Ă„tminstone som… Eh margarin (f’lĂ„t).

NÄgra anledningar till varför Apple gör det hÀr, vad Àr marknadsstrategin sÄ att sÀga.

  • MĂ„nga föredrar mindre telefoner och sen 6:an överlĂ„ter Apple hela den marknaden Ă„t Android (undantaget Ă€ldre iPhones). Inte mĂ„nga i Android-lĂ€gret har gjort nĂ„gon approach hitĂ„t heller tyvĂ€rr. Sony med sina compact modeller (dĂ€r jag haft 3an) och Samsung med Alpha har varit nĂ€rmast men dĂ„ klart klenare Ă€n deras flaggskepp. Senaste av Sonys Ă€r lite mer Ă„t det hĂ„ller.
  • Alla vill inte göra stora investeringar i telefoner, hör och hĂ€pna. Och om det Ă€r nĂ„got en ny Iphone inte Ă€r sĂ„ Ă€r det billig. Den hĂ€r lilla rackaren dĂ€remot startar pĂ„ $399 (sĂ„Ă„Ă„Ă„, 3999 kronor brukar vi vĂ€l dĂ„ landa pĂ„ med skatt etc). Inte heller gratis och Ă€rligt talat, 16gb Ă€r inte en bra idĂ© för de flesta men det Ă€r en vĂ€g att fĂ„ in folk i ekosystemet som inte Ă€r redo att slĂ€nga 6-8000 pĂ„ en mobil.
  • Företag, och den hĂ€r Ă€r tung. RĂ€kna med att det hĂ€r blir en av standard jobblurarna nĂ€r arbetsplatser ska köpa in X antal tusen stycken. Personligen skulle jag undvika företag med den typen av utrustningspolicys men helt ovanligt Ă€r det ju inte.
  • Nya marknader. Apple vill ha en del av kakan i vĂ€xande marknader som Indien och Kina.Överlag ett kul men icke-revolutionerande slĂ€pp. Det blir nog Android för mig Ă€ndĂ„ men kul att se lite variation! Lite orolig skulle jag dock vara över batteritiden om jag var spekulant. Iphone 6S Ă€r ju inte direkt kĂ€nd för bra batteri och nu ska samma hĂ„rdvara snurra under Ă€n mindre skĂ€rm?Till slut mĂ„ste jag bara sĂ€ga att tjuvnypen mot Microsoft och Android kĂ€ndes hopplöst barnsliga. Även i de fall jag hĂ„ller med Apple blev osakligheten och tonen bara sorglig i min bok.

Chansningar och galna idéer

Om vi tar en titt pĂ„ nĂ„gra av vĂ€rldens största företag just nu, Apple, Google, Facebook tydligast (bör vĂ€l nĂ€mna Elon Musk ocksĂ„ bĂ„de i form av Tesla och SpaceX), sĂ„ hĂ„ller de pĂ„ med en vĂ€ldans massa olika chansningar och galna idĂ©er. Moonshots, GoogleX, Occulus Rift, sjĂ€lvkörande bilar, smarta klockor…det Ă€r produkter som inte Ă€r skapade för att fylla ett kĂ€nt behov. TĂ€nkte spekulera lite om varför!

Ingen vill missa nÀsta tÄg

Vi kĂ€nner alla till exempel som Kodak, Sun och kanske bör vi lĂ€gga till Nokia pĂ„ listan eller varför inte Myspace? Företag som var marknadsledande men som missade att hĂ€nga med nĂ€r deras marknad förĂ€ndrades. Alla tre (Apple, Google, Facebook) Ă€r tĂ€mligen beroende av en produkt för en stor del av sina intĂ€kter. DĂ„ gĂ€ller det att inte sitta och sova om en ny tjĂ€nst/produkt slĂ„r undan benen pĂ„ din befintliga, det Ă€r dessutom sĂ„ att Ă€r du den aktör som finns överallt gör det det svĂ„rare för konkurrenter att börja ha affĂ€rer dĂ€r. som ett exempel kan du ju försöka testa en webbaserad e-post du tar betalt för idag, din marknad kommer vara relativt liten eftersom bjĂ€ssar som Google och Microsoft ger bort samma tjĂ€nst “gratis”.

Var finns morgondagens anvÀndare

Det hÀr Àr ocksÄ tillÀmpbart pÄ alla tre företagen, I Europa Àr inte Googles huvudinriktning att öka sin marknadsandel, det finns knappt nÄgra anvÀndare att locka över. De vill bara att vi fortsÀtter söka via deras annonsmotor. Detsamma gÀller Facebook, en sÄ pas stor del av dagens internetanvÀndare har redan ett facebook-konto (dessutom Àger ju fb bÄde instagram och Whatsapp med ytterligare 100-tals miljoner anvÀndare vardera) att det Àr morgondagens som Àr det intressanta. AlltsÄ jobbar Facebook och Google pÄ att ge internet* til en större del av befolkning=fler presumtiva kunder. Apple har faktiskt nÄgot av samma problem Àven om vi fÄr nischa in deras marknad mot bÄde region och pris. För kassakon Iphone, andelen personer som handlar telefoner i det premiumsegment Iphone dominerar Àr begrÀnsad. BÄde deras intÄg i Kina samt slÀppet av den billigare Iphone 5C Àr exempel pÄ försök att komma runt just det. NÀr du dominerar en marknad mÄste du hitta en ny, antingen med nya produkter eller genom att utöka marknadens storlek

RÀdda vÀrlden!

Folk mÄ kalla mig naiv om de vill, men jag tror mÄnga som arbetar pÄ de hÀr företagen Àr ocksÄ uppriktigt intresserade av att göra nÄgot bra för samhÀllet i stort och jobba med spÀnnande roliga frÄgor. Det gÀller nÀmligen folk i stort, sÄ Àven om företagen vill tjÀna pengar sÄ vill jag pÄstÄ att de jag trÀffat som arbetat med tokiga idéer som Google Glass eller pÄ moonshot avdelningen varit mer mÄna om produkten Àn förtjÀnsten. Kan faktiskt avslöja att Google har som regel nÀr de diskuterar nya idéer att en inte fÄr frÄga om business case eller hur affÀrsmodeller ska se ut, ekonomi Àr ett bannlyst Àmne. Tanken Àr att om en produkt Àr tillrÀckligt bra sÄ löser det sig pÄ ett eller annat sÀtt. Det Àr sÄklart fÄ företag förunnat att kunna köra pÄ utan att ens ha en idé om hur pengarna ska in men ÀndÄ, kul koncept!

Det Àr mina tankar om varför det sker sÄ mÄnga vilda gissningar och tossiga upptÄg, mycket kommer falla i glömska medan andra helt plötsligt kommer flygande med vÄra paket.

*Facebooks internet.org initiativ kan vi dÀremot diskutera om det ens Àr internet, tar det en annan dag!

FBI mot Apple

Tvisten mellan FBI och Apple Àr inte lÀngre helt fÀrsk men det kÀnns som att det inte gÄr att kalla sig teknikblogg (vilket jag kanske gjort i nÄgot svagt ögonblick) utan att ha Ätminstone ett inlÀgg pÄ Àmnet sÄ vi försöker fÄ in det lite raskt. Det kanske dyker upp anledningar att diskutera det mer framöver, ur perspektivet Apples PR exempelvis, men det ÄterstÄr att se.

Vad handlar det hÀr om?

Efter terroristattentatet i San Bernardino har FBI hittat en iPhone som tillhörde en av gÀrningsmÀnnen, för att göra det riktigt intressant sÄ Àgs telefonen faktiskt av hans arbetsgivare, staten. Telefonen Àr krypterad och har PIN pÄslaget samt en funktion aktiverad som gör att om nÄgon slÄr fel PIN tio gÄnger sÄ rensas telefonen. Det hÀr vill FBI komma runt och har fÄtt ett domstolsbeslut som sÀger att Apple mÄste hjÀlpa till. Apple har istÀllet vÀldigt publikt sagt, nope vi tÀnker inte hacka vÄra egna anvÀndare.

Vad betyder det hÀr rent tekniskt?

Flera intressanta tekniska saker har framkommit. Den första, om du inte redan var medveten om det sÄ Àr din iCloud back-up helt okrypterad och Apple ger ut den om domstolen knackar pÄ. Good to know!
Det Ă€r ocksĂ„ en tydlig signal om att krypteringen Ă€r riktigt svĂ„r att ta sig förbi det Ă€r nĂ€mligen inte den som FBI siktar in sig pĂ„. IstĂ€llet vill man att Apple uppdaterar telefonen med en modifierad mjukvara som egentligen bara Ă€ndrar tvĂ„ saker: ta bort “rensa efter 10 felaktiga försök pĂ„ PIN” och ta bort vĂ€ntetiden mellan misslyckade försök (i nuvarande iOS sĂ„ mĂ„ste du vĂ€nta 5 sekunder efter felaktig kod). Löser Apple det hĂ€r kan FBI anvĂ€nda sĂ„ kallad Brute-force och helt enkelt testa kod efter kod tills det blir rĂ€tt. Vilket leder oss till ytterligare en slutsats – den svaga lĂ€nken i din telefon Ă€r helt uppenbart en 4-siffrig PIN.
SÄ Àr du iphoneanvÀndare och vill vara lite sÀkrare slÄr du av just iCloud back-up och anvÀnder ett krypterat alternativ samt anvÀnder ett lösenord istÀllet för kort pin. Sen vet vi inte riktigt hur sÀkert fingeravtrycket Àr (utom att det ju Àr lÀttare att tvinga av dig) annars skulle en variant dÀr man vid telefonstart anvÀnder lÄngt lösenord för att sen kunna lÄsa upp med biometri vara en rÀtt smidig lösning.

SÄ vem har rÀtt, Apple eller FBI?

I mitt tycke sĂ„ mĂ„ste vi hĂ€r lyfta blicken frĂ„n ett enstaka fall som dessutom Ă€r relativt slam-dunk för FBI – en kĂ€nd terrorist som dessutom Ă€r avliden och med en telefon som Ă€gs av staten. Det Ă€r lĂ€tt att spontant stĂ€lla sig pĂ„ FBIs sida, lösa terrorbrott tycker de flesta av oss Ă€r en bra idĂ©.

Men, för det finns alltid ett men. Om det hĂ€r görs pĂ„ en telefon finns prejudikat för att göra det pĂ„ flera, enligt uppgift sĂ„ sitter bĂ„de FBI och staden New York pĂ„ en back-log pĂ„ flera hundra telefoner man vill ha hjĂ€lp med. Kanske inte alla lika solklara fall? FrĂ„n just USA finns tidigare tecken pĂ„ lagar om avlyssning som tillkom för att jaga terrorister men som sedan successivt kommit att anvĂ€ndas för allt mindre grova brott för att nu ha anvĂ€nts i narkotikarelaterade brottmĂ„l i över 90% av fallen. ÄndamĂ„lsglidning Ă€r vi inte frĂ€mmande för i Sverige heller utan har exempel att stoltsera med, anvĂ€ndningen av PKU-registret, FRA-lagen, trĂ€ngselavgiftskamerorna, ja ni ser.

Det finns ytterligare tvÄ tydliga risker. Att det finns en viss risk att nÀr mjukvaran vÀl Àr skapad sÄ kan den hamna i orÀtta hÀnder och modifieras vidare av mindre nogrÀknade personer Àn Apple sjÀlva Àr svÄrt att argumentera emot Àven om den nog inte Àr överhÀngande. Vad jag dÀremot tror Àr en mycket stor risk Àr att vi kommer se andra stater, Kina tÀnker jag pÄ spontant, som sÀger att det dÀr ska vi ocksÄ fÄ rÀtt att göra om ni ska fÄ sÀlja era enheter hÀr. Det kanske vi inte tycker Àr lika skojigt? Varken för egen del eller befolkningen i lÀnder med annan syn pÄ mÀnskliga rÀttigheter.
– Som jag ser det har vi har Ă€ven fortsatt behov (samt rĂ€tten) att kunna vara en smula privata och om det ska fungera i nĂ„gra sammanhang kommer Ă€ven polisiĂ€ra myndigheter fĂ„ fortsĂ€tta bedriva sitt arbete som tidigare genom pusslande och förhör snarare Ă€n genom total teknisk kontroll.

Why my new laptop runs Windows, software software software

I’ve been pretty intrigued by Apple computers for a long time and the Mac Mini that I have hooked up to my TV since 2010 only increase my interest. Last time I got a new laptop (early 2011, I know crazy!) the only thing that stopped me from a Mac was a company policy.

This time though, policy gone and I immediately started looking at differences between Macbook Pro and Air. Still think they got good hardware paired with an interesting OS. One complaint though on OS X, I often feel that I’m supposed to either use the interface exactly like Apple want me to, or be prepared to hack away in the terminal. There’s no in-between and for a power user (as I would call myself) but not that keen on going back to commandline instead of GUI that gets a little crippling.

Even so, I wanted to go for the full OS X experience, using it 100% instead of only on my second computer. So why did I instead order a Dell XPS Infinity? In the end what tipped the scale was…Office. My work consists somewhere around 80% of production or reading different Microsoft Office Documents. To confine myself to an OS where the latest version is Office 2011 seems nothing short of stupid. Sure, I got the online version through my 365, there’s a fully working Apple production suite, or one of the free options like Open Office or Google Apps but I tend to end up preferring Ms Office.

As long as Microsoft manages to stay ahead of the competition with Office as well as keeping the latest versions exclusive to Windows…that software is my number 1 priority.

Office 360 logo

My new companion: Nexus7

If you’ve read my posts a month or so back, you’ll notice that I’ve been on the lookout for a tablet for a while. I decided to wait until Google I/O before deciding and suddenly I have 3 Nexus devices at home. Unfortunately it’s not released in Sweden yet but thanks to an awesome friend in the US that was solved with just some additional shipping charges.

Nexus 7 ships with the brand new Android 4.1 also known as Jelly Bean. All in all I’m very satisfied and will try to give you a quick write-up on why. This is my first tablet so this will be both, why do you (well, I) need a tablet and why I think the N7 is a good option.

When the iPad was introduced a lot of market analysts was, should we say sceptical? “Who will ever use that thing”, “Tried already by other companies, didn’t work” and so on was the verdict. Personally I was a bit more optimistic. I started using “handheld computers” at my first job. A glorious Palm m500 was replaced by a Tungsten that later became a TX. I used the calendar (not with a lot of meetings though, I was a technician after all), started reading books in PDF and played som games. Some e-mails was written but not many. After moving on with smartphones I had no trouble answering the question “Who will ever use a tablet/pad (or one of the many names)”. I will! I was however not that sure about the price Apple asked for it, and I wasn’t sure if enough “normal” users would like to use it, normal as in less geeky than I.

Fast forward a couple of years. I never got an iPad, I didn’t buy into the Apple ecosystem and considered it slightly expensive while at the same time the screen on my phone kept groving. Now that I got a tablet I regret waiting so long so here is why you should get a tablet if you have the possibility:

  1. Reading e-books is cheaper, easier and by far cooler than regular books :)
  2. Playing games are fun, and much more so on a bigger screen. Just played through classic RTS “Z Origins” and loved every minute (except when my grunts were mocking me for loosing).
  3. Reading news and articles on a tablet is awesome. Some papers and magazines has their own apps, others are adjusted and available via one of the many apps for magazine reading like “Zinio Magazine Reader“. If your favourite news site haven’t made any mobile version several apps does a great adjustment job for you. Right now I’m trying to decide which one to use and run three different ones on and of: “Flipboard“, “Pulse” and “Google Currents“. Favourite right now is Pulse but they all have their pros and cons.
  4. Blogging, mail and just about any writing at all is much much easier on the pad than on a smartphone. It’s not as smooth as on a laptop, but I seldom pick up my computer on the metro. With a nice sync-app everything is of course available on all your devices (Google Drive, Evernote and so on and so on, trying them out as well).
  5. Control other devices, in my case I use it as a remote for my Mac Mini connected to my TV. Get one with infrared port and you can control basically every piece of your TV/home theater setup.

There you go. Now we move on to why Nexus7 is a good choice. This is of course much harder for me to answer since I’ve only owned this tablet but..I’ll give it a try anyway and you just remember my limited experience with other tablets :-)

  1. It’s fast, really fast. I’ve been testing out both a Xoom and a Samsung tab before and this is way smoother (granted, it’s released much later).
  2. You get a whole lot of bang for your buck because the Nexus 7 is cheap, no really, it’s cheap. Starting at $199, compared to the new iPad $499 (yes, the iPad have features the N7 lacks, more on that later) Samsung Tab 2 7″ starts somewhere around $250-299. Finding USD prices from a Swedish IP is always a hassle :)
  3. I absolutely love the form factor. 7″ is perfect for me. As long as I carry a bag (90-95% of the times I leave home) I got it with me. A larger more expensive tablet might be left at home more often. Holding it with one hand is comfortable, not just for a couple of minutes. That’s great if you’re using it for reading. I need to be able to stand up on the metro, hold on to the rail with one hand and still read, like I can with a paperback without trouble. Big enough to be a huge leap in usability compared to my Galaxy Nexus but small enough to be carried and used all the time, to sum it up. The material on the back deserves a mention as well, smooth and rubbery without being sticky, very well chosen by the designers!

    One handed news! Here using Flipboard in portrait mode.
  4. Customization, this goes for all Android tabs. I will probably use my tab a bit different than you so why would we like them to look the same? Of course, you could just let it be and it will work just fine but the ability to change keyboard and features is a core feature for me. That includes widgets which are great on Android phones but is really awesome on a tablet.
  5. As a Nexus device it comes loaded with the latest Android version, the already mentioned Jelly Bean 4.1. It will also be updated directly from Google hopefully quick and easy :)

But… The Nexus7 isn’t perfect of course. If these are deal breakers for you, keep on looking.

  1. If you have an iPhone already, you have to consider the ecosystem factor. Syncing between devices, already bought apps etcetera.
  2. Films likes big screens. If you plan to watch a lot of video you might want to consider a bigger device.
  3. In order to keep the low price on the Nexus Asus and Google removed some common features. There is no 3G/4G/LTE version, you get Wifi and that’s it. There are no camera on the back, just the front facing one. Like all devices I’ve tried the front camera is aimed towards video chat and similar, not snapping good pictures. They also left out the ability to add memory through external card. An unfortunate trend that we see among phones as well.
  4. I would’ve loved an infra red sensor to get rid of my three remotes (sound, TV and IPTV Set Top box), just like the Sony Tab S and the just announced Samsung tab 10.1 has.

A bit longer than I intended, even though most of the post was written on the Nexus itself. That’s how nice typing on it is :-)

Mac Mini, incoming!

I’ve just ordered my first Apple device, it’s a big day! The device in question is not an iPhone (bah! I would never).


Mac Mini - Wikimedia Commons
My new baby

It is however a beautiful Mac Mini that hopefully will bring my never ending media playback issues to an end. I’ll give you the background today and the update on how it went when I get setup and tried it out a bit.

I have tried multiple ways to playback my media. I don’t think I’m being unreasonable, I just want to be able to play both my digital videos as well as the ones on disc. If possible I would like to be able to play my music as well, all of course through my Home Cinema system (not that fancy but now that I got it, it sure as hell shall be used). So far I’ve tried


TvIX 6500 HD: A cute little box that was my last attempt at salvation. It should’ve been able to give me Full HD (1080p) both from the internal HD as well as over the network from my server. Well, it didn’t. Not very reliably at least. Xvid/Divx and DVD images worked just fine though. Managed to sell it without a major loss so, problem solved. Music interface was so bad that I only used it a few times, hence a separate solution for that, and no disc drive for DVDs and Music.

Home Cinema system with DVD player: Aside from not playing my digital videos it has so far spent most of the time since my investment back in the shop for repairs. Reason for that is that first the DVD playback wouldn’t work (or the remote), got it back with a new remote. Remote works fine, plays DVDs the first few tries and then both CD and DVD playback stopped working. Back to the shop. The biggest drawback however is that I need another device to play music or digital video.

XBOX360: I have a Microsoft Windows Home Server. One would think that MS figured out that their users might want to use their shining new XBOX as a Media Center (Hey, that’s what everyone did with the old XBOX). But no. XBOX360 is quite lousy as media center. Doesn’t play xvid/divx without some hacking (works but
strangely hard to accomplish), doesn’t play DVD images at all and the music interface is as slow as a turtle without legs. Microsoft, I did everything you wanted me to, got the server, Windows 7 and the XBOX360 and still I need workarounds or 3rd party software to free my files. Not good marketing strategy.

HTPC: Tried some different solutions (running the PC version of XBOX Media Center was one) under different OS version (XP, Vista and Windows 7). The media center capabilities are still crippled and I often found a need for a full keyboard to make things work. What I haven’t tried is to buy a full HTPC of the shelf. Since my experiences from running both stationary and laptop computers as HTPC isn’t exactly great I’m not that keen to pay the huge stack of money that a decent looking, decently quiet, remote controlled and working HTPC costs (in Sweden you’ll have to pay roughly 800-1000$). The reports on usability issues, regular playback problems and angry family members not being able to start a simple DVD didn’t encourage me either.

So what do I use today then? Feels ridiculous but I’m back to using my old XBOX. Yes, that’s correct, the one launched in 2000-2001 something like that. It’s huge, ugly, sounds like a tractor, can’t play any HD material and cheap me hasn’t got the cordless remote. I use the regular joypad instead. It does however presents all the capabilities I ask for in a media center, plays (almost all) DVDs and digital video files. Since it’s really quite outdated it’s not exactly foolproof but it works most of the times, it even plays videos in compressed archives. The music interface is not awesome but works, it’s just that the joypad isn’t that great as a remote.

I write to extensive for a blog, shame on me and poor readers. That was the background, the next time I might have become a Mac fanboy, who knows? :)

Stumbled on this review when I tried to decide if Apple really should get my hard earned money, sure pushed me over to the order button! http://www.mrobsession.com/osxmbc-review/